大叔工程師在股海沉浮多年的血淚故事

2018年7月26日 星期四

從貿易大歷史,看貿易之病黑死病

漫長歷史長河,先從最有興趣的主題看起


許多大部頭的歷史書籍,往往有看沒有懂,落落長的文字描述,對於我們認識歷史,是否真的有更多的幫助?如果一本書能夠讓我們多認識歷史上的一個事件,我想這本書就值得了。

在此推薦「貿易大歷史」這本書,作者威廉.伯恩斯坦是知名財經作家,也是醫學博士。



如果長達五百頁的歷史大作,你不知道從何下手?建議你從「第六章 貿易之病」開始看起,因為這篇章結合作者兩大專業「財經」與「醫學」。

貿易之病就是歷史上鼎鼎有名的黑死病


大多數人的認知就是從老鼠傳染的疾病,只知道很多人因此而死亡;但是對於黑死病怎麼來的?如何傳染擴散?如何停歇、減緩?幾百年之後又不斷再次發生?最終是如何慢慢消失、得到了控制?





作者解釋鼠疫桿菌躲藏的地點,喜馬拉雅山腳、亞洲大草原、非洲大湖區...的土撥鼠與大黑鼠,鼠疫菌擴散、傳染的路徑與方式,病患感染的臨床病徵。

種種歷史事件描述,告訴我們瘟疫是貿易病,人感染後活不了幾天,受感染的老鼠也活不了幾週,而染病的跳蚤則活不超過幾個月。鼠疫菌想要傳播到下一個駱駝隊客棧或港口,人類、鼠輩及跳蚤必須動作快,跨越海洋及大草原才行。



作者檢附兩張黑死病傳染的可能路線圖,兩次嚴重黑死病發生的時間相差了八百年之久,傳染、擴散路線也不同,每每發生黑死病疫情的城市,死亡人數比例非常高,有超過三分之一到一半的人會致死,真的是當時最可怕的疾病,甚至比戰爭還可怕,因為死亡人數遠遠超過戰爭。

歷史事件要知道怎麼開始也要知道怎麼結束


作者在文中也引用澳洲兔子與黏液瘤病毒的案例,來說明天擇扮演的作用,天擇會造就較有抵抗力的人口,以及致死率較低的病原,這種病原與宿主彼此調適的「疾病平衡」過程,人類需要耗費一百多年來獲取免疫力。

第六章後段作者說明鼠疫在十六世紀英格蘭地區逐漸消失,倫敦大火之後房屋重建,使用磚造房屋取代舊有木造結構,瓦片屋頂取代茅草屋頂,都使得鼠疫更難傳染給人類;然後到了二十世紀,現在衛生預防措施及抗體,才又添加一道隔離層。

從貿易歷史鑑往知來

從黑死病的篇章獲利良多,可以清楚知道事件的始末,以及佐證資料理論,非常清楚的認識了這個歷史重大事件。除此之外,可以知道作者的功力高強,從歷史長河中擷取關鍵重點,如果整個貿易歷史帶給我們個人最大的心得,我想是以下段落:

「本體系每個國家都面臨基本的「三選一難題」:要貿易,打劫還是提供保護。

當時一如現在,從最寒酸的邦國到最自負的帝國,其政府如何處理這三種選擇,便決定貿易環境的模樣,及各國的命運。」

「Each one of the nations in this system faced the basic "trilemma" of trade-to trade, to raid, or to protect. Then, as now, how each government, from that of the humblest citystate to that of the grandest empire, approached these three choices dictated the shape of the trading environment and, indeed, the fates of nations.」

國家命運有三選一,個人命運也有三選一,貿易、打劫還是保護?

「貿易大歷史」書中舉了歷史上非常多案例,每個世紀都有重大貿易變化發生,對於國家影響很大,對於個人影響更大,只要能夠在當下好好把握,我想每個事件都足以改變人生。

打劫與保護都是屬於封閉型的做法,封閉型的強者會打劫他人,封閉型的弱者會採取保護措施,歷史上的案例無數,相對來說貿易型的人,則是會勇敢地與他人交流、交易。

本身抱持著貿易心態之外,也要增強自身的能力,才能夠有效地與他人交換、交易,至於要如何增強自身的能力呢?就是專注做好自己最擅長的事情。

專注個人本業,並且對未來抱持樂觀信心

對於未來會發生的改變,其實很難預測,只能專心做好個人本業,對於未來發展,抱持樂觀、開放的態度,採取適當的金融工具,就能夠參與世界貿易的變革。

「最後,有兩個簡單得像是騙人的觀念是本書的支柱。

首先,「貿易」是人類免不了,天生的衝動,原始一如食欲,找地方住,想做愛還有找朋友;第二,我們貿易的欲望,已經深遠地影響人類的發展軌跡。

只要准許各國專注在生產最符合它們地理,氣候,知識稟賦的東西,再交換別地所生產的最好貨物,貿易便直接促使全球繁榮。」

最後,如果你也覺得作者威廉.伯恩斯坦寫的很好、熟稔貿易歷史

你會不會好奇他是怎麼投資理財的呢?


他的投資理財書籍更是優秀,新手可以從「投資人宣言:建構無懼風浪的終身投資計畫」入手,這本書的目的是,更快地理解大多數人為長期投資所做出的常見錯誤,並找出一套永恆適用的投資原則;有經驗的可以從「投資金律:建立獲利投資組合的四大關鍵和十四個關卡」入手,投資金律根本是聖經等級的財經書籍,仔細分析各種投資理論、各種投資商品,該書也是指數型投資人必讀作品。

答案揭曉,威廉.伯恩斯坦本人也是指數型投資的積極參與者,歡迎大家一起加入,啾咪。

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